Por qué los Warriors descansaron sus estrellas contra los Spurs?

Los Golden State Warriors no habían perdido tres partidos consecutivos desde noviembre de 2013. Eso cambió el sábado, cuando los Warriors se enfrentaron a San Antonio en el camino mientras descansaban tres de sus cinco titulares. Golden State perdió ese partido, 107-85, y ahora se aferran a una ligera ventaja en la clasificación de la Conferencia Oeste.

Después de la derrota del viernes 103-102 ante los Timberwolves, el entrenador en jefe de los Warriors, Steve Kerr, anunció que Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Andre Iguodala descansarían la noche siguiente. Por supuesto, Kevin Durant permanece fuera con su lesión en la rodilla.

Golden State está en un tramo brutal de juegos. Los Warriors han jugado ocho partidos desde el 27 de febrero, con siete en camino y cinco de ellos contra equipos de la Conferencia Este en el otro lado del país. El partido contra San Antonio fue el tercero en este tramo, y varios de los juegos fueron televisados ​​a nivel nacional. (Esto significa pausas comerciales más largas, lo que significa que los juegos terminan más tarde, lo que significa que incluso más tarde llegará a los hoteles después de un vuelo posterior al juego).

Especialmente porque los Warriors habían perdido cuatro de sus últimos seis partidos, el enfrentamiento del sábado contra San Antonio fue inmensamente importante dentro de la clasificación de la Conferencia Oeste. La victoria del sábado por los Spurs les da un medio juego detrás de Golden State en la clasificación, y garantiza que San Antonio ganará la serie de la temporada – juegan tres veces y los Spurs han tomado los dos primeros.

Dado que, inicialmente parece sorprendente que los Warriors eligieron a los jugadores de descanso para el juego del sábado, en lugar de la menos importante partido de viernes. (Probablemente no esperaban la pérdida de un punto a Minnesota, sin embargo). Debido a que Kawhi Leonard ha sido descartada con una conmoción cerebral, los Warriors seguramente habrían sido favorecidos para vencer a San Antonio, aunque siempre es imprudente contar el Espuelas sin importar si están shorthanded.

Si usted mira un poco más profundo, sin embargo, hay algunas razones que tiene sentido.

Los Guerreros no sabían que Kawhi Leonard estaría fuera
Mientras que apareció Golden State jugadores sólo se enteró de descanso después del juego del viernes, Kerr y el personal de entrenamiento Warriors debe haber planeado esto por adelantado. Las decisiones claramente habían sido hechas el jueves, cuando el equipo anunció que Shaun Livingston se quedaría fuera del partido del viernes. Leonard sostuvo el codo en la cabeza el jueves por la noche, y no fue hasta el viernes, unas horas antes del juego de los Guerreros, que los Spurs anunciaron que Leonard estaba entrando en el protocolo de concusión de la NBA.

Frente a los Spurs y Leonard en San Antonio en la segunda noche de un back-to-back es una propuesta perdedora, y los Warriors claramente no podría haber garantizado una victoria – o incluso que un triunfo habría sido probable. La ausencia de Leonard les da una oportunidad mucho mejor, pero no sabían que cuando pusieron el plan en acción.

Golden State no se está vendiendo por la primera semilla en la ausencia de Durant
Los Warriors no se sienten como ventaja en el campo de juego vale la pena arriesgarse a lesionar o quemar a los jugadores durante este tramo especialmente brutal de los juegos. No jugar sus estrellas contra los Spurs no es concederlo, tampoco – que todavía será hasta medio juego en una pérdida. Sería más desmoralizador jugar a los titulares en la segunda noche de un back-to-back después de otro largo vuelo, sólo para perder a pesar del mejor esfuerzo del equipo.

Después de San Antonio, los Warriors tienen un par de días libres y luego un partido en casa de tres partidos contra Filadelfia, Orlando y Milwaukee. El resto de su temporada no es fácil – jugarán Houston dos veces, San Antonio de nuevo el 28 de marzo, Utah en un partido en casa, y están en la carretera en Oklahoma City hostil – pero es la casa pesada. Una vez más, los Warriors no han perdido tres consecutivos en casi cuatro años.

Este equipo casi nunca pierde partidos de temporada regular, y los Warriors tienen que creer que pueden terminar la temporada en una nota relativamente fuerte.

Si San Antonio roba la primera semilla, obviamente significa que tendrá ventaja en casa si los dos equipos juegan entre sí. Sin embargo, el juez de casa en la final está determinado por el récord, no la siembra, y los Warriors tienen una ventaja de casi 10 juegos sobre los 42-21 Cleveland Cavaliers. No hay ninguna posibilidad de que pierdan la ventaja de jugar en casa en un eventual enfrentamiento de la final de la NBA.

Tener la ventaja de casa en el tribunal sería preferido, pero los Warriors no están tan desesperados que van a desgastar sus estrellas durante un tramo particularmente difícil de los juegos para conseguirlo.