Phoenix-Minnesota NBA

Los Suns han tenido un tumultuoso inicio de temporada, despidiendo al entrenador Earl Watson y enviando a Eric Bledsoe a casa a esperar un cambio durante la primera semana. El entrenador asociado, Jay Triano, se hizo con el cargo de Watson temporalmente y el equipo ha jugado mejor desde entonces. Triano fue entrenador de los Toronto Raptors durante tres temporadas desde 2008-11. Bledsoe finalmente fue cambiado a Milwaukee, cambio que trajo de vuelta a Greg Monroe. El escolta de tercer año Devin Booker, quien cumplió 21 años el 30 de octubre, recientemente se convirtió en el cuarto jugador más joven en alcanzar los 3.000 puntos. Ha tenido un buen inicio de temporada, promediando 23.0 puntos hasta el 19 de Noviembre, con siete partidos con 30 puntos a sus espaldas. El alero de cuarto año T.J. Warren también ha estado jugando bien, promediando 18.6 puntos. Anotó 40 puntos, la mejor anotación de su carrera, contra los Wizards el 1 de noviembre. Phoenix confía en los aleros de segundo año Marquese Chriss y Dragan Bender, que muestran una mejora significativa esta temporada. Los Suns también están muy entusiasmados con el rookie Josh Jackson, la cuarta elección en el NBA Draft de 2017.

Las apuestas han aumentado en Minnesota tras la llegada de Jimmy Butler y Jeff Teague. Butler es tres veces All-Star y tiene una historia con el entrenador de los Timberwolves, Tom Thibodeau, que data de sus días con los Chicago Bulls. Teague es un ex All-Star con amplia experiencia en los playoffs. El ingreso de estos dos jugadores a un núcleo dirigido por los jóvenes Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins ha tenido consecuencias positivas inmediatas en la clasificación, con Minnesota con un inicio de 10-7 hasta el 20 de noviembre. Towns, que la temporada pasada se convirtió en el primer jugador en promediar al menos 25.0 puntos y 12.0 rebotes está buscando su primera aparición como All Star. Wiggins ocupa el segundo lugar en el equipo en anotaciones, detrás de Towns. Todas las señales apuntan a que Minnesota avanza a los playoffs por primera vez desde 2004.

Los Suns cuentan con algunos pesos pesados para combatir a Karl-Anthony Towns como Marquese Chriss, Alex Len, Greg Monroe y Dragan Bender. Devin Booker es un problema para la mayoría de defensas con su rango y capacidad de anotar. Donde los Timberwolves tienen una decidida ventaja es el lateral superior con Butler y Wiggins. Se espera que ambos tengan grandes partidos. Los Timberwolves han estado mejorando en el cierre de los partidos esta temporada gracias a las incorporaciones de veteranos como Butler, Teague, Taj Gibson y Jamal Crawford.

Karl-Anthony Towns de Minnesota y Devin Booker de Phoenix fueron compañeros de equipo durante una temporada (2014-15) en Kentucky y llevaron a los Wildcats a la Final Four antes de que ambos ingresaran al NBA Draft de 2015. El escolta de los Suns Tyler Ulis también estuvo en ese equipo y pasó otra temporada en Kentucky antes de entrar al NBA Draft de 2016.