Kevin Durant MVP del 2017 en la NBA

Habían llegado a esperar que golpearía el puente improbable, el tiro más difícil en el momento más crítico. Es por eso que Kevin Durant vino aquí, ¿verdad? En la victoria del Golden State en el campeonato 5, la canasta de Durant fue una falla de 3 puntos con una sombra de más de 10 minutos sobre los brazos extendidos de Kevin Love cuando el reloj disparó. 0:06, 0:05 , 0:04.

Ese jumper empujó la tenaz ventaja de su equipo a ocho puntos. Es un momento que se presentará en cada carrete destacado, cada documental del campeonato. Durant fue nombrado el Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA 2017 después de una actuación de 39 puntos y siete rebotes que cimentó su lugar en el panteón de grandes jugadores que se acercan a la ocasión cuando el juego es más importante.

Pocos recordarán otro momento en el Juego 5, a principios del tercer cuarto, cuando Durant, que estaba observando a LeBron James, fue tomado por una pantalla y cambió a Love por el codo izquierdo. Love se volvió hacia el pie de 7 pies, trató de postear, se volvió de nuevo para enfrentar a Durant, tomó dos dribles con su mano derecha, simuló una bomba … y no llegó a ninguna parte. Con Durant apoyado en él, Love no tenía ángulo para disparar y devolvió la pelota a James, quien se vio obligado a lanzar un trey de 25 pies de desesperación que se clavó en el borde.

La defensa raramente hace titulares, pero por eso los Warriors son campeones hoy. Después de un colapso en el Juego 4, en el que Golden State renunció a un récord de la NBA de 86 puntos en la mitad, y una primera mitad desigual en el Juego 5 en la que Cleveland derribó 53 por ciento, los Warriors se reagruparon en la segunda mitad del lunes para extinguir cualquier esperanza de un Cavaliers Regreso con liquidaciones como Durant’s on Love. Durant nunca ha sido visto como un tapón defensivo de la forma en que sus compañeros de equipo Draymond Green y Klay Thompson, pero cuando firmó con Golden State en julio pasado, entendió lo que hizo que este equipo prosperar.

“Tienes que jugar los dos extremos”, dijo. “Estaba listo para eso”.

Su empujón, 3 sobre James en el Juego 3 se enmarcará como otro momento de la firma en estas Finales, la cubierta brillante de un dossier del campeonato en el que reclamó el apodo de mejor jugador de este año en el mayor escenario.

Pero casi tan memorable para los compañeros de equipo de Durant fue un encuentro más sutil con LeBron antes en el tercer juego, cuando James giró a la cima de la clave con Durant en la búsqueda. Por una fracción de segundo, fue como si los mares de baloncesto se hubieran separado. LeBron, con Durant agazapado delante de él, examinó un camino libre a la canasta e hizo un movimiento para iniciar su unidad de poder, que ha utilizado para músculo más allá de los defensores overmatched durante gran parte de su carrera. Pero Durant mantuvo su posición, con los brazos esbeltos extendidos. El mensaje: Adelante. Yo Te reto.

James dudó, lo pensó mejor y pasó el balón. “Lo único que quieres como defensor es hacer que un hombre piense dos veces”, dice Green. “Eso es lo que viste con LeBron. Sabe que no puede atacar a KD.

Esa percepción fue un efecto residual del Juego 2, cuando, a mitad del segundo cuarto con Golden State con una ventaja de 53-46, LeBron salió de una gran pantalla, se abalanzó hasta el hoyo desde el ala izquierda y pasó un paso más allá de Durant . James, convencido de que había golpeado a KD, soltó a los zurdos antes de que Durant lo golpeara en los asientos.