Joel Berry de North Carolina mejor jugador de la Final Four!

La pregunta fue hecha en broma a Roy Williams, una línea desechable destinada a felicitar al jugador más destacado de la Final Four.

Así que Roy, ¿estaba Joel Berry II sacándonos a todos? Los dos tobillos más desagradables en el estado de Carolina del Norte de alguna manera sólo permitían que el guardameta junior anotara, defendiera y fuera suficiente para los Tar Heels el lunes por la noche.

Heck, Berry no podría haber sido tan malo si él era posiblemente la diferencia en el sexto campeonato nacional del programa. Excepto que Williams no tomó la pregunta en broma.

-No fracasamos y no mentimos -replicó Williams.

Como si Carolina del Norte tuviera que volver a cuestionar su honestidad. El juego fue tan incongruente como el resultado. La mayoría de los juegos con este muchos atletas se juegan por encima de la llanta. Esto fue jugado más cerca del piso en scrums y con cuerpos flailing.

También vino con una narrativa paralela debido a la investigación en curso de NCAA.
“Hemos sido investigados 77 veces, parece …”, dijo Williams. “Tuve que empezar a defenderme hace cuatro años. Comencé diciendo que espero que sea excesivo antes de retirarme. Ahora estoy diciendo que espero que termine antes de morir.

El personal de la NCAA no tendrá que ir al monitor de video para ver si el tercer campeonato de Roy cuenta, y lo pone en un aire muy raro. A menos que haya algo que no sepamos, éste está seguro en el libro.
El primer capítulo, entonces, comienza con Berry. Sus 22 puntos, seis asistencias y una rotación en 37 minutos fueron gutty porque casi se podía ver las tripas derramándose en el suelo.

Desde el comienzo del torneo, el júnior de 6 pies de 1 de Florida ha jugado con un par de tobillos torcidos. El primero, el derecho, resultó lesionado en la apertura de la NCAA contra Texas Southern. El segundo fue retorcido en la final regional contra Kentucky.

Eso llevó casi directamente a Berry a disparar el 27 por ciento (9 de 33) en los dos juegos en el desierto.

“Si pudiera haberlo hecho, habría tomado una fotografía y les mostraré a todos los moretones que tenía en mis tobillos”, dijo Berry en medio del confeti celebrando la victoria de Carolina por 71-65. “Jugué juegos con los moretones allí. Luché por ella.

-No hacemos nada de eso.

¿Está flotando o tumbado?

“Me dolió legítimamente. Es el corazón y la forma en que crecí.

Para que conste, nadie dudaba de la condición de los tobillos de Berry. En la semifinal nacional contra Oregon, le disparó 2 de 14. Sus dos tiros libres perdidos al final casi perdieron el juego. Él estimó su nivel de salud del tobillo en 85 por ciento.

“Es por eso que cuando estaba en la cancha nunca me quedé quieto”, dijo. Siempre estaba caminando de un lado a otro. No quería que se endureciera.

Más que eso, era obvio que Berry estaba luchando, incapaz de elevar y limitar adecuadamente su capacidad para cortar. En el juego del campeonato, Berry tomó la mayoría de tiros (19), hizo la mayoría de los tiros (siete), incluyendo la mayoría de los tres (cuatro).

Estadísticamente, no fue una gran locura de marzo, en abril. En el torneo, Berry disparó 29 por ciento (24 por 82). Ahí está tu MOP defectuoso.

Pero aleluya por el poder curativo de la adrenalina. Con 8:02 izquierda, Berry estuvo involucrado en un “juego” clave en un juego que incluyó 12 cambios de plomo y 11 empates. Berry fue criticado por el gigante de Gonzaga Przemek Karnowski, pero el poste de Zags de 7 pies de altura accidentalmente rastrilló a Berry en la cara.

Karnowski fue llamado para una falta flagrante, básicamente negando la falta de Berry.

“Eso le dio su cuarta falta”, dijo Berry. “No intenté venderlo ni nada. Definitivamente me agarró por la cabeza. Fue una gran obra de teatro “.

En medio de los gritos, los gritos, la alegría desenfrenada en el podio después, Berry señaló el interior de su bíceps izquierdo.

En el guión estilizado se escribió la palabra “Creer”.

“Siempre estoy creyendo”, dijo. “Me dije todo el juego, sólo creo en su equipo, creo en ti mismo. No he jugado al 100 por ciento. Sólo traté de luchar a través de él, sólo trató de perderse en el juego y no preocuparse por ello. Hubo momentos en que traté de hacer un movimiento y me dije ‘Ah, eso duele’.

“Es por eso que tengo este ‘Creer’ en el interior de mi brazo”.

No flopping, no mentir. De ninguna manera se va a llevar este campeonato de distancia.

-Creo -dijo Berry- que merecemos esto.
Entrevista con CBS Sports