El chisporroteo de Marcus Smart llega justo a tiempo para los Celtics

Cuarenta y cinco minutos después de que los Boston Celtics terminaran su práctica final antes del comienzo de la postemporada de 2017, Marcus Smart fue uno de los últimos jugadores en la cancha. Después de haber pasado por un ejercicio de tiro riguroso, ahora estaba navegando su camino de vuelta alrededor del arco de 3 puntos con el asistente del entrenador Jay Larranaga posicionado directamente detrás de él, la mano en la espalda de Smart, asegurando la forma adecuada como disparó.

Chapoteo. Chapoteo. Chapoteo.

Teniendo en cuenta que Smart conectado en un mero 28,3 por ciento de sus intentos de 3 puntos esta temporada, fue llamativo verlo disparar de manera constante durante este entrenamiento. Aunque Smart desestimaría más tarde la secuencia, está claro que los Celtics han anhelado hacer que su tiro de 3 puntos sea un arma más consistente para maximizar el impacto bidireccional de Smart en la cancha.

A través de 16 apariciones en playoffs, Smart está disparando un 41.3 por ciento desde más allá del arco. Su inesperado repunte en la precisión alcanzó un punto culminante el domingo por la noche cuando, haciendo un punto de partida para el lesionado Isaiah Thomas, Smart conectó en 7 de los 10 intentos de 3 puntos mientras anotó 27 puntos en su carrera con un déficit de 21 puntos Un triunfo 111-108 contra los Cleveland Cavaliers.

Marcus Smart conectó en 7 de los 10 intentos de 3 puntos en el tercer partido contra Cleveland. Foto AP / Tony Dejak
“En realidad, al entrar, me seguí diciendo a mí mismo: ‘No tienes nada que perder, sólo tienes que ir y jugar.Usted ha estado trabajando duro durante todo este año en su juego.Sólo dejarlo fluir y dejar que se muestre, “Dijo Smart en su conferencia de prensa después del partido después de la victoria del domingo.

Para apreciar el rendimiento de Smart en el Juego 3 debes reconocer cuánto ha luchado con su tiro de 3 puntos durante su carrera. Smart disparó sólo 19,5 por ciento (15 de 77) en pull-up 3s esta temporada, de acuerdo con la base de datos de tiro de seguimiento de la liga. Esos problemas eran tan obvios que parecía que el equipo lo había empujado un poco en la postemporada, subrayando que la mayoría de sus intentos de 3 puntos debían salir de las oportunidades de atrapar y disparar (Smart disparó a un todavía-menos-que-estelar 31,2 por ciento en ese tipo de juego durante la temporada regular).

Como parte de su siete barrido de tres puntos durante la victoria del domingo, Smart fue 4-para-5 en intentos de pull-up. Tal vez su secuencia más absurda vino con Boston abajo tres con seis minutos para jugar. Driblando por la línea central, Smart aceleró hacia el arco de 3 puntos, se metió entre sus piernas y detrás de su espalda con su regate, luego saltó hacia atrás y, con JR Smith de Cleveland, lanzando una puñetazo para atacar, perforó una bomba de 25 pies para empatar el marcador.

Los compañeros de equipo de Smart en el banquillo se derramaron sobre la pista en celebración, las miradas en sus caras confirmando que pocos esperaban que Smart se transformara en Stephen Curry. Como el personal de PR de Celtics comentaría más tarde, Smart se unió a Curry como los únicos dos jugadores en esta postemporada para registrar más de 27 puntos, 5 rebotes, 7 asistencias y al menos siete triples en un partido de playoffs. Era la primera vez en la historia de los Celtics que un jugador de Boston había alcanzado esos umbrales en la postemporada.

La parte más impresionante para el entrenador de los Celtics, Brad Stevens, no fue necesariamente la exactitud mostrada por Smart, sino la forma en que hizo con confianza esos golpes en puntos clave.

Las luchas de Smart en 3 puntos han sido bien narradas a lo largo de su carrera y Stevens ha ido a bat para Smart, a menudo notando cómo Smart podría ir sin anotaciones la mayoría de las noches y aún rutinariamente impacto ganando debido a su juego, defensa y tenacidad general.