Bird y los Pacers de Indiana traen de vuelta a Lance Stephenson

Los Pacers de Indiana han firmado a Lance Stephenson (6’5 ” – G / F-90, universidad: Cincinnati) para reemplazar a Rodney Stuckey, según varios reportes de la prensa. Adam Zagoria de Zagsblog.com fue el primero en reportar el acuerdo. Chris Haynes, de ESPN, informa que es un contrato de tres años por $ 12 millones, el tercer año de una opción de equipo. Stephenson fue un contribuyente clave a los finalistas de la Conferencia Este de los Pacers en 2013 y ’14, promediando 13.8 puntos, 7.2 rebotes y 4.6 asistencias en 2013-14. Él rechazó un contrato de cinco años, 44 millones de dólares de los Pacers después de esa temporada a favor de un acuerdo de tres años, $ 27 millones con Charlotte.

Stephenson promedió sólo 8,2 puntos en un 37,6 por ciento de tiros en Charlotte y fue cambiado a Los Angeles Clippers, luego se cambió de nuevo a Memphis. Memphis declinó su extensión y Stephenson jugó seis partidos cada uno con Nueva Orleans y Minnesota esta temporada, promediando 6.6 puntos, mientras luchaba contra lesiones. Stephenson fue uno de los mejores hallazgos de draft de Bird, seleccionado en el puesto 40 en 2010, pero fue una figura polarizadora durante su tiempo con los Pacers.

Amarle u odiarlo, él trajo mucha energía – y un montón de travesuras. “Quería quedarme allí, pero me dieron un plazo en el que tuve que elegir”, dijo Stephenson sobre Bird en octubre de 2014. “Así que no tuve tiempo de tomar una decisión. Me dieron un plazo (antes) cuánto tiempo (iba) va a tomar para que vayan a otro lugar. Tuve que tomar una decisión rápida y yo y mi agente decidimos que veríamos de qué estaban hablando otros equipos. Los Pacers anunciaron que han renunciado al guardia Rodney Stuckey, que abriría un puesto de roster para Stephenson.

Los Pacers tenían hasta el 10 de abril para liberar a Stuckey antes de que pueda aprovechar una opción de jugador de $ 7 millones para la próxima temporada. Stuckey, de 30 años, sufrió una tensión en el tendón rotuliano izquierdo el domingo y se espera que pierda de cuatro a seis semanas, según el equipo, probablemente terminando su temporada. “Queremos agradecer a Rodney por su compromiso con nuestra franquicia en sus tres años con los Pacers”, dijo el presidente de Operaciones de Baloncesto de los Pacers, Larry Bird, en un comunicado de prensa.

“Fue una influencia positiva no sólo para nuestro equipo sino también para la comunidad. No le deseamos nada más que lo mejor en el futuro. El banco de los Pacers está agotado con el centro Al Jefferson (esguince en el tobillo izquierdo) por lo menos dos semanas y el delantero Glenn Robinson III (cepa izquierda) será reevaluado la próxima semana. Indiana utilizó los cinco titulares por lo menos 32 minutos en una derrota de 115-114 a Minnesota el martes por la noche. Los Pacers firmaron a Stuckey a un contrato de un año para el 2014-15 y fue un jugador efectivo con Paul George al margen, con un promedio de 12,6 puntos en una carrera de alto 39,0 por ciento tiro de 3 puntos. Indiana ha vuelto a firmar a Stuckey y ha sido mucho menos efectivo, promediando 8.9 puntos y disparando 24.1 por ciento en 3s en 2015-16 y 7.2 puntos y 31.7 por ciento en 3s esta temporada. Él perdió 24 partidos en 2015-16 y sólo había jugado en 39 esta temporada debido a una lesión en el tendón de la corva a principios de la temporada.